Água liquida em marte

O anúncio da NASA que a água líquida flui sobre a superfície de Marte reacendeu entusiasmo sobre a possibilidade de vida alienígena em nosso vizinho planetário. A água líquida é essencial para a vida existir aqui na Terra, e sabendo que H20 está fluindo no planeta vermelho fortalece as chances de que a vida extraterrestre existe em algum lugar em Marte, também. Agora mais do que nunca, a NASA quer enviar sondas para a superfície marciana para descobrir com certeza.

“Nossa missão em Marte tem sido a de ‘seguir a água’, em nossa busca por vida no universo, e agora temos a ciência de forma convincente que valida o que temos suspeitado por muito tempo”, disse John Grunsfeld, astronauta e associado administrador da Missão Ciência da NASA Direcção, disse em um comunicado.

A vida alienígena ESPREITA EM MARTE provavelmente será SOB A FORMA DE MICROORGANISMOS TINY

Qualquer vida alienígena à espreita em Marte provavelmente será na forma de minúsculos micro-organismos – seres biológicos não complexos, como os que em nosso planeta. Isso significa encontrar esses alienígenas vai ser complicado; que provavelmente será muito pequeno e simples, escondido dentro de amostras de solo ou locais de difícil acesso. Eles poderiam olhar como micróbios aqui na Terra, ou eles podem olhar como nada que você já viu antes.

Para confirmar a existência de tais criaturas, NASA e outras instituições de pesquisa estão desenvolvendo várias tecnologias de pesquisa para biosignatures em Marte. A bioassinatura é qualquer substância com uma origem biológica – mesmo que seja um fóssil de um milhão de anos de idade ou um micróbio vivo. Alguns destes instrumentos bio-caça serão incorporadas em futuras naves espaciais, como a NASA Mars rover de 2020 ou missão ExoMars da Agência Espacial Europeia. Outros ainda estão em desenvolvimento, olhando para ser incorporado em uma futura missão ao planeta vermelho. Mas, apesar dessa abundância de tecnologias de detecção de vida, ainda é extremamente difícil determinar se algo é – ou era – vivo em outro planeta. Não há consenso sobre o melhor método para a detecção de vida, e numerosos obstáculos ficar no caminho dos cientistas.

Um dos principais problemas é que a maioria dos métodos de detecção de correr o risco de contaminação cruzada. Qualquer robô que é enviado a Marte é sempre vai ter boleia micróbios da Terra para o passeio. NASA e outras agências espaciais esterilizar o seu hardware, tanto quanto possível antes de serem enviados para o espaço, mas os microrganismos são resistentes. Um swab de Curiosity rover da NASA revelou 377 cepas de bactérias ainda na nave espacial antes do lançamento. Outras análises mostraram que 11 por cento destas estirpes podem suportar a exposição UV, temperaturas de congelamento e extremos de pH. Portanto, é provável que esses minúsculos Earthlings sobreviveu viagem interestelar do Curiosity e permanecer no rover.

A maioria dos métodos DETECÇÃO correr o risco de contaminação cruzada

Isso é um problema, porque muitos instrumentos robóticos que buscam assinaturas químicas de vida – tais como aminoácidos ou de carbono – geralmente requerem coleta de uma amostra de solo marciano e analisá-la de perto. É muito possível que os micróbios da Terra ainda em um robô pode contaminar essas amostras, tornando-se claro se biosignatures detectados são realmente vindo de Marte. “Quando colocamos uma amostra de lá, nós queremos saber todos os componentes químicos têm realmente vir da coisa que você extraiu-los a partir,” disse Mary Beth Wilhelm, uma investigadora no Centro de Pesquisa Ames da NASA.

Além disso, a NASA e outras agências são limitados em onde eles podem procurar vida, devido a algo chamado de proteção planetária. Isso decorre do Tratado do Espaço Exterior 1967, que proíbe as nações de “contaminação prejudicial” de outros planetas com biologia Terra. O tratado criou o Conselho Internacional para a Ciência do Comitê sobre Investigação Espacial (COSPAR) para delinear formas de evitar a contaminação. COSPAR proíbe especificamente pesquisadores de explorar “Regiões Especiais” em planetas – áreas que têm um “alto potencial para a existência de vida em Marte existente.” Por exemplo, lugares de Marte que poderiam ter água corrente são, provavelmente, fora dos limites para a exploração; eles são mais propensos a ter vida microbiana, ea presença de água faz com que seja um potencial terreno fértil para a contaminação por micróbios da Terra.
É por isso que muitos instrumentos de detecção de vida tentar analisar componentes químicos de uma amostra de longe. Uma dessas técnicas é a espectroscopia de Raman; que envolve um foco de luz laser de baixa em uma amostra de solo que é mais de 30 pés de distância. O laser excita os materiais dentro da amostra, fazendo com que as suas ligações moleculares para vibrar. Ligações orgânicas, como aqueles de carbono vibrar a frequências diferentes do que outros títulos, permitindo que os investigadores a determinar se o carbono está presente na amostra. Um espectrômetro Raman é um dos muitos instrumentos que serão incluídos no rover Mars 2020 e do ExoMars Rover.

“A idéia é fazer esse tipo de análise stand-off -. Conduzir perto de algo e, em seguida, analisá-lo antes que ele chegue muito perto” Alison Olcott Marshall, especialista em espectroscopia Raman da Universidade de Kansas. “Há potencial que os ventos poderiam explodir coisas fora do rover, mas principalmente remove a questão da contaminação.”

“Toda a ideia é fazer esse tipo de impasse ANÁLISE”

Espectroscopia Raman também é adepto de distinguir entre compostos orgânicos que antes eram vivos e aqueles que estão vivendo agora. Os organismos vivos geralmente contêm diversos compostos de pigmento, que emitem diferentes assinaturas espectrais quando atingido pelo laser. No entanto, é mais difícil para espectroscopia Raman para distinguir entre fósseis e materiais à base de carbono, que nunca estavam vivos. Há também a questão da sensibilidade. Ao examinar amostras de longe, é mais difícil garantir os resultados do que se as amostras foram examinadas de perto. “Eu não levaria um Raman como uma ferramenta definitiva para a vida”, disse Craig Marshall, Alison do marido e parceiro de pesquisa na Universidade de Kansas. “É muito bom olhar para a composição mineral e bom olhar para micróbios contemporâneas. Mas é mais de uma técnica de triagem.”

Faz reunindo amostras diretos a mais atraente – e mais definitiva – método. Gary Ruvkun, professor de genética na Harvard Medical School, mantém se realmente quer encontrar aliens em Marte nós estamos indo ter que superar nossos medos de contaminação e explorar as chamadas regiões especiais. “Todo lugar interessante em Marte está totalmente protegido”, disse Ruvkun. “Eu digo, vamos proteger a metade deles, mas vamos ter a outra metade deles para explorar.” Ruvkin e suas equipes no MIT e Harvard estão trabalhando na busca de extra-Terrestrial Genomes (SETG). O objetivo de sua tecnologia é procurar os verdadeiros blocos de construção da vida: DNA. “Olhando para o DNA é quase a forma padrão para procurar vida em ambientes extremos da Terra. Se você vai a algum lago Ártico e quer saber o que está lá, o padrão é para filtrar material, extrair DNA e fazer profundas seqüenciamento do genoma.”
O método envolve trazer um sequenciador de microchip para Marte que enfiar amostras de solo através de um buraco minúsculo conhecido como um nanopore. Esses poros são apenas suficientemente grande para DNA para passar, por isso, se qualquer material genético é na superfície marciana, o sequenciador vai buscá-lo. O instrumento pode então encomendar quaisquer sequências de DNA que encontra em uma árvore genética para ver se ele se assemelha a criaturas na Terra. Se não, então é possível que os genomas são provenientes de vida alienígena.

SETG decorre da idéia de que houve algum tipo de troca de matéria viva entre Marte e Terra. Muitos cientistas acreditam que os blocos de construção da vida foram entregues à Terra por meteoritos, criando uma sopa primordial para os primeiros micróbios para se formar. Se for esse o caso, é possível que estes mesmos meteoritos atingiu Marte, depositando materiais orgânicos semelhantes, também.

Mas se a vida marciana não tem origens biológicas similares, o método SETG – e outras técnicas de detecção de vida – vai deixar de trabalhar. “Se alguma vez houve vida em Marte ou se há vida em Marte, não pode ser parecido com a vida terrestre como a conhecemos”, disse Wilhelm, da NASA. “Tudo o que podemos fazer é planejar para o melhor e espero que ele usa as mesmas assinaturas químicas”. Então, realmente, ninguém sabe a melhor maneira de olhar para a vida, porque poderia parecer com algo que nunca estudou antes.

THEE melhor maneira de saber O QUE SE ENCONTRA no solo marciano é fazer uma Sample Return MARS

Talvez a melhor maneira de saber o que se encontra no solo marciano é fazer um retorno de amostras de Marte. É uma das principais prioridades estabelecidos no Decadal Pesquisa de Ciência Planetária, um relatório feito pelo Conselho Nacional de Pesquisa dos Estados Unidos para ajudar a orientar as iniciativas de exploração planetária da Nasa. Retornando de uma amostra de solo de Marte para a Terra seria monumental, permitindo aos pesquisadores usar todas as ferramentas de laboratório à sua disposição para descobrir o que está na sujeira. Mas apenas recebendo uma pequena grama fora de Marte é uma grande empresa, exigindo combustível extra e um foguete adicional para transportar a amostra de volta para a Terra. “Retornando um grama de poeira de Marte não vai acontecer durante pelo menos 20 anos”, disse Ruvkin.

Então, por agora, nós estamos presos tentando encontrar vida em Marte remotamente. Isto é, até que enviar astronautas a Marte em 2030 para reunir-se amostras – o que pode tornar as coisas ainda mais complicadas. Os seres humanos carregam com eles um microbioma diversificada de mais de 100 trilhões de micróbios, abrindo o potencial para ainda mais contaminação. Isso significa que não importa como nós explorar Marte, vai ser difícil saber se nós encontramos vida alienígena ou apenas as bactérias que trouxemos conosco.

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